VIVRE
LA PLAINE
DE L'ABBAYE

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La Plaine de l'Abbaye

Fragile espace naturel entre Rhône et collines, la Plaine de l’Abbaye est encore peu connue.

Les pages de ce site rassemblées par des amoureux de ce lieu de terre et d’eau, de vent et de lumière sont une invitation à la découverte.

Située sur la commune de Villeneuve lez Avignon, la Plaine de l’Abbaye comprend une superficie de 145 hectares en site classé et 60 hectares hors site classé.

Limitée au nord par l’arc des collines et au sud par le bras vif du Rhône, protégée, drainée et mise en valeur par les moines de l’Abbaye Saint André, la Plaine de l’Abbaye constitue de nos jours un ensemble naturel d’une richesse patrimoniale que nous allons présenter sur ces pages.

Un peu d'histoire

"Les nombreux promeneurs qui passent sur les chemins de la Plaine de l’Abbaye ou qui longent le sentier botanique sur la rive du contre canal n’imaginent sans doute pas qu’une bonne partie du sol qu’ils foulent n’existait pas voici moins de trois siècles !

Cela mérite quelques explications : le Rhône qui coule au voisinage de Villeneuve n’a pas toujours été le fleuve domestiqué que nous connaissons. Cours d’eau puissant, il draine à lui seul plus d’eau que l’ensemble des trois autres fleuves français que sont la Seine, la Loire et la Garonne. Cette masse d’eau considérable, alliée à la pente importante de son cours, le rendait particulièrement destructeur. A la faveur de crues énormes, il submergeait les parties les plus basses de sa vallée, se créant parfois de nouveaux passages, abandonnant son lit précédent, dans lequel subsistaient des sortes d’étangs appelés « lônes », ou de simples trous d’eau que l’on nommait « gours ».

Des documents historiques nous montrent les divagations successives du fleuve qui, ainsi, envahissait certains territoires tout en en créant d’autres par des dépôts d’alluvions sur son ancien trajet. L’histoire de la Plaine de l’Abbaye est toute entière liée à celle du Rhône.

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